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La Specialisterne Foundation es una fundación sin ánimo de lucro que tiene como objetivo crear empleo para un millón de personas con autismo/neurodivergentes a través del emprendimiento social, de la implicación del mundo empresarial y de un cambio global de mentalidad.

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Inclusión laboral: una perspectiva autista

Mar 22, 2024

Mi vida siempre ha estado condicionada por el sonido, para bien y para mal, desde que era niño. Entre todos los sentidos, el oído es sin duda el más desarrollado en mí, y a menudo esta sensibilidad es difícil de manejar en un mundo que parece haber desterrado el silencio a favor de un constante bombardeo acústico.

 

Cuando era pequeño, mi madre se burlaba de mí porque podía escuchar todo, incluso cuando charlaba con sus amigas en la habitación de al lado, o cuando yo estaba al otro lado del patio y era prácticamente imposible que pudiera haber oído lo que decía. Pero yo no lo hacía a propósito, nunca disfruté escuchando las conversaciones de los demás, simplemente es imposible no hacerlo. Puedo oír sonidos, ruidos, palabras, pasos, música incluso cuando el volumen es prácticamente imperceptible para el resto del mundo, y esto es un problema porque mi concentración se ve afectada considerablemente y los niveles de ansiedad son siempre muy altos.

 

Pero sobre todo es agotador, es como estar permanentemente en una calle de la ciudad en hora pico con gente gritando, cláxones sonando y coches haciendo ruido, martillos eléctricos y sirenas de policía, frenos chirriando y gaviotas graznando, todo junto en un revoltijo que, a menudo, quita el aire y hace que la cabeza dé vueltas. Es por eso que siempre tengo que trabajar con auriculares de reducción activa de ruido para poder concentrarme. Es por eso que constantemente necesito ruido blanco de fondo cuando no tengo los auriculares, para aislarme del resto del mundo y centrar mi atención en lo que estoy haciendo.

 

Sé que esto puede parecer una queja excesiva porque, vamos, a muchas personas les molestan los ruidos. Pero aquí estamos hablando de una característica del autismo que, cuando está presente, puede tener repercusiones graves en diversas áreas de la vida como las relaciones sociales, la escuela o el trabajo. No se trata simplemente de molestias, sino de hipersensibilidad que, si no se maneja, puede llevar fácilmente a una sobrecarga sensorial.

 

Un estudio de 2012 sugiere que la mitad de las personas autistas llevan a cabo comportamientos de escape debido a la hipersensibilidad a los sonidos y ruidos, duplicando el riesgo de sufrir accidentes en comparación con la población general[1], porque a veces el estímulo auditivo es tan insoportable que tienes que salir corriendo, no importa dónde estés pero tienes que alejarte. Y así cruzas la calle sin mirar, o te metes debajo de una montaña de almohadas y no escuchas el despertador o simplemente te vuelves insoportable y explotas por una tontería, y quien está a tu lado piensa que estás loco.

 

No es fácil manejar todo esto, no lo es si, por ejemplo, trabajas en un open space o en una oficina que está en una zona de paso, donde los compañeros están hablando por teléfono o discutiendo entre ellos. No es fácil porque a menudo ni siquiera te das cuenta, pero desde fuera se ve que te pones tenso, nervioso, que estás a punto de explotar. A veces se vuelve difícil manejar esto precisamente porque las demás personas no comprenden cuántas de tus reacciones son incontrolables y naturales para ti, y a menudo no te creen. Y entonces eres el compañero que busca excusas poco creíbles para no trabajar, para salir antes, eres la compañera de modales bruscos que estalla como una olla a presión sin motivo.

 

 

Estrategias prácticas para valorar las competencias

 

He compartido mi experiencia personal con respecto a la hipersensibilidad auditiva, pero el discurso es válido para cualquier diferencia en la percepción y procesamiento de estímulos sensoriales, o en la comunicación y la sociabilidad que caracterizan a muchas personas en el espectro autista. Ahora, me gustaría explorar algunas medidas prácticas que las empresas pueden adoptar para crear un entorno laboral inclusivo y accesible que permita a las personas autistas destacar y valorar sus habilidades, subrayando la importancia de una perspectiva basada en la reciprocidad en el proceso de inclusión.

 

En primer lugar, es fundamental comprender que el autismo no es un «defecto» que corregir, sino simplemente una forma diferente de percibir e interactuar con el mundo, sin por ello minimizar las dificultades que estas diferencias conllevan en la interacción con un mundo mayoritariamente neurotípico. Por lo tanto, en lugar de intentar «normalizar» a las personas autistas, es fundamental adoptar un enfoque que valore la diversidad y promueva la inclusión en todas sus formas.

 

Un primer paso podría ser la capacitación del personal. Los empleados podrían recibir información sobre el autismo y sensibilizarse sobre las necesidades específicas de las personas neurodivergentes. Esto podría incluir sesiones de formación sobre la importancia del modelo social de la discapacidad y el concepto de neurodiversidad, estrategias de comunicación efectivas y adaptación del entorno laboral para reducir los potenciales factores de estrés, maximizando el bienestar y el desempeño de los empleados autistas.

 

Además, las empresas podrían considerar la adopción de políticas flexibles para satisfacer las necesidades individuales de los empleados en el espectro. Esto implicaría proporcionar opciones como el teletrabajo o el trabajo híbrido, horarios flexibles, permitir a los empleados modificar la iluminación o la acústica de su espacio de trabajo, u ofrecer períodos de descanso regulares para reducir la sobrecarga sensorial.

 

Se debe fomentar el uso de herramientas de comunicación alternativas, como el correo electrónico o los chats, para permitir que las personas se expresen de la mejor manera posible según sus preferencias; y es imprescindible explicar la importancia de utilizar un lenguaje preciso y sin ambigüedades, con instrucciones claras, esquemáticas y plazos precisos. Promover una cultura de respeto y aceptación de las diferencias contribuye a crear un clima laboral positivo en el que todos, no solo los empleados autistas, se sientan valorados y respetados.

 

Finalmente, para superar las barreras que impiden que aproximadamente el 80% de las personas autistas encuentren y mantengan un empleo, es fundamental el compromiso activo en la fase de selección y retención. Esto podría incluir la revisión de los procesos de selección para hacer más accesibles las oportunidades laborales, la creación de programas de mentorship y coaching para los empleados autistas. Es importante tener en cuenta que la creación de un entorno laboral neuroinclusivo es compleja, y puede ser apropiado considerar la ayuda de organizaciones como Specialisterne, que cuentan con 20 años de experiencia en este campo.

 

Es fundamental comprender que la inclusión no puede ser un proceso unilateral, sino un diálogo recíproco que involucra activamente a personas autistas y empresas desde el principio. Con demasiada frecuencia, las iniciativas de inclusión corren el riesgo de ser concebidas de manera vertical, con las personas autistas vistas simplemente como beneficiarias pasivas de un proceso que termina pareciendo paternalista, a pesar de las mejores intenciones. Para crear un entorno auténticamente inclusivo, es esencial escuchar las voces de las personas autistas y hacerlas parte integral del proceso decisional. Esto implica involucrarlas en el diseño e implementación de proyectos de inclusión desde las etapas iniciales, reconociendo que su experiencia y perspectiva son fundamentales para el éxito de tales iniciativas. Solo a través de un enfoque basado en la reciprocidad y la participación activa de todas las partes interesadas, podemos construir un mundo laboral y una sociedad verdaderamente inclusivos, generando beneficios para todas y todos.

 

Escrito por Fabrizio Acanfora, Specialisterne Italia.

 

NOTA:

[1] Anderson, C., Law, J. K., Daniels, A., Rice, C., Mandell, D. S., Hagopian, L., & Law, P. A. (2012). Occurrence and Family Impact of Elopement in Children With Autism Spectrum Disorders. PEDIATRICS, 130(5), 870–877. doi:10.1542/peds.2012-0762